История

Свято-Покровский собор г. Витебска 2014Строительство Свято-Покровского собора г. Витебска продолжалось с 1814г. по 1821г.

В 1858-65 гг. здание перестраивалось. Издержки по перестройке взял на себя витебский купец 1-й гильдии и промышленник Григорий Волкович. Реконструкция принципиально не изменила архитектуру храма, но над входом появилась роспись Покрова Пресвятой Богородицы.

Второй раз храм перестраивался в начале 20 века ( к юбилею 300-летия дома Романовых в 1913 г. ), в результате чего был возведён третий купол над центральной частью храма, надстроены башни, треугольный фронтон заменён округлым, луковичным.

В 30-е годы 20 века храм постигла участь большинства православных святынь — его закрыли.

С августа 1941 года Свято-Покровская церковь была открыта во всё время Великой Отечественной войны. Вот как описывал это событие его участник, ныне канонизированный на Юбилейном Архиерейском соборе 2000 года новомученик, архимандрит Серафим (шахмуть): «…народ радуется открытию церквей, и в Витебске при открытии Свято-Покровской церкви народ до того был тронут, что весь зарыдал и священники не могли служить, и был временный перерыв…»

В августе 1941 года из областного краеведческого музея  в храм была перенесена великая святыня — мощи преподобной Евфросинии, игумении Полоцкой. В храме они находились до 22 октября 1943 года, когда после торжественно отслуженной литургии с молебной преподобной мощи были поездом доставлены в Полоцкую Софию, а затем перенесены в Спасо-Преображенский (Евфросиньевский)  монастырь.

Во время войны здание Свято-Покровского собора пострадало: был уничтожен второй ярус башен, разрушена крыша. Неремонтировавшееся здание постепенно приходило в упадок, разрушаясь от воздействия погодных условий. Находясь в центре города, оно являлось немым укором горожаном, забывшим о своих духовных корнях.

В конце 80-х годов храм готовили к взрыву, но начавшаяся оттепель перестройки дала возможность жителям города отстоять сам храм и прилегающие к нему здания от разрушения.

В 1986 году было принято решение о реставрации Свято-Покровской церкви.

20 ноября 1989 года Совет по делам религий при Совмине СССР постановил зарегистрировать в Витебске “второе религиозное общество” Русской Православной Церкви.

14 октября 1990 г., на праздник Покрова Пресвятой Богородицы состоялось первое богослужение и малое освящение Покровской церкви с преобразованием её в Свято-Покровский кафедральный собор.
Реставрация собора была завершена в июле 1992 года, когда на Витебщине проходили празднования в честь 1000-летия Православия на Беларуси.

26 февраля 1998 г. Епископ Витебский и Оршанский Димитрий совершил чин освящения Свято-Покровского собора в сослужении клириков епархии.

25 сентября 1998 г. Свято- Покровский собор посетил Святейший Патриарх Московский и всея Руси Алексий II в сопровождении Патриаршего Экзарха всея Беларуси Митрополита Филарета, которых встречал Управляющий Витебской епархией Архиепископ Димитрий. Об этом знаменательном событии свидетельствует укреплённая на западном фасаде здания памятная доска.

Старинное здание, которое сохранилось рядом со Свято-Покровским кафедральным собором, в XIX веке было приспособлено под детский приют. После Великой отечественной войны здание использовалось как камера предварительного заключения.

Сейчас в этом здании находятся административные помещения и приписной к Свято-Покровскому собору храм во имя святого преподобномученика Афанасия, игумена Брестского, принявшего лютую смерть от католиков 15 сентября 1648 г.

На Пасху 1990 г. здесь была отслужена первая Божественная Литургия.

Внутреннее убранство храма, иконостас, настенные росписи разработаны и выполнены под руководством члена Союза художников Российской Федерации, известного московского иконописца Владимира Сидельникова.

Почитаемыми святынями храма являются икона Покрова Пресвятой Богородицы (XIX в.), икона святителя Николая, Мир Ликийских чудотворца (XIX в.), иконы с частицами мощей преподобной Евфросинии, игумении Полоцкой, праведной Иулиании Ольшанской, святителя Иннокентия Московского, святого праведного Иоанна Кормянского, святителя Димитрия Ростовского, святого праведного Александра Чагринского, а также икона преподобного Иоанна Рыльского, освященная на его святых мощах.

До восстановления Свято-Успенского собора, Свято-Покровский собор имел статус кафедрального.

Свято-Покровский собор является одним главных центров духовной жизни всей епархии.

При храме активно работает сестричество. С 1992 года при Свято-Покровском соборе действует Воскресная школа. Каждое воскресенье занятия предваряются Божественной Литургией в храме во имя святого преподобномученика Афанасия Брестского, за которой воспитанники Воскресной школы сами выполняют послушания на клиросе и в алтаре и молятся со своими преподавателями. Также при соборе открыты трапезная и приходская библиотека. Работает иконописная и пошивочная мастерские.